Les 10 meilleures marques de whisky japonais à essayer en 2022

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Les meilleures marques de whisky japonais mettent en œuvre un engagement envers la production de qualité, l'innovation gustative et l'artisanat pour créer des expressions rivalisant avec les puissances traditionnelles du whisky écossais.

Le paysage des spiritueux japonais est dominé par deux sociétés; la plupart des marques de qualité supérieure relèvent des géants mondiaux Suntory Whiskey et Nikka.

La soif croissante de whisky japonais dans le monde entier a créé un déficit momentané de la production de whisky, ce qui a été une aubaine pour l'industrie car les embouteilleurs indépendants et les leaders établis créent des produits intéressants mélangés au Japon à partir d'une plus large gamme de matières premières.

Le whisky japonais représente également certaines des bouteilles les plus chères sur les marchés secondaires, de collection et d'enchères, un point qui empêche les traditionalistes du whisky de déplorer la créativité des spiritueux asiatiques.

Les meilleurs whiskies du Royaume-Uni tendent vers le whisky écossais single malt, mais le Japon prospère grâce à des mélanges innovants. La liste suivante des meilleures marques de whisky japonais comprend des expressions abordables des grands distillateurs et quelques joyaux moins connus qui seront parfaits pour faire connaissance.

1. Nikka Whisky du Baril

Le mélange Nikka Whiskey From the Barrel a un punch audacieux à 51,4% ABV et a récemment dominé notre liste des meilleurs whiskies mélangés.

From the Barrel combine un single malt de qualité de la distillerie Yoichi à Hokkaido avec des whiskies de grain de la distillerie Miyagikyo sur l'île principale de Honshu.

Une fois les whiskies mariés, ils sont réintroduits pour la finition en fûts dans une grande variété de fûts, y compris le fût de bourbon, le fût de sherry et le hogshead de recharge. Le malt mélangé résultant est une bouteille fine et plus petite (500 ml) possédant une individualité distincte, avec une saveur pleine caractérisée par la solidité, la profondeur du goût et l'arôme caractéristique des fruits et des épices japonais.

La bouche offre une douceur granuleuse, la richesse de l'écorce d'orange confite équilibrée par des touches de poivre, de cannelle et de clou de girofle. Le Whisky From the Barrel bénéficie de quelques gouttes d'eau pour libérer les saveurs les plus subtiles dans une finale onctueuse qui dément sa force.

Nikka Whisky From the Barrel est fermement sur l'étagère supérieure des expressions de whisky mélangé japonais et impressionnerait même l'amateur de whisky écossais le plus grincheux par sa fluidité et sa plénitude.

2. Hakushu 12 ans

Ce whisky single malt tourbé japonais de qualité supérieure provient de la distillerie Hakushu de Suntory, qui se trouve dans les forêts adjacentes au mont Kaikomagatake dans la région centrale de Honshu.

Les notes de dégustation comprennent de l'orge grillée, du pain aux noix et aux amandes. Des notes de chocolat au lait et d'herbe séchée apportent une douceur à l'arôme que vous pouvez percevoir sur la langue aux côtés de subtiles saveurs de fruits et d'herbes. Sa finale est rapide mais satisfaisante avec plus de saveur forestière et une touche d'omble fumé.

En raison du fait qu'il s'agit d'une expression de déclaration d'âge à une époque de production limitée de whisky vieilli, le Hakushu est l'une des bouteilles les plus chères de cette liste, mais vous constaterez qu'il vaut bien son prix, car il a reçu le Liquid Gold Award (2014) dans la Whisky Bible de Jim Murray.

3. Toki au whisky Suntory

Le mélangeur en chef de Suntory, Shinji Fukuyo, a créé Toki en sélectionnant d'abord du whisky de malt vieilli en fûts de chêne américain de la distillerie Hakushu. Fuykuyo a ensuite choisi le whisky à grain plus lourd de la distillerie Chita pour ajouter un goût propre à la pomme verte et au malt avec des notes nettes de douceur et de vanille.

J'ai récemment partagé cette expression soignée avec mon beau-père, qui se méfie généralement des marques de whisky japonais et grand amateur de whisky écossais. Il ne pouvait pas croire certaines des notes plus fruitées et les herbes apparentes dans le liquide doré clair.

Toki est un whisky mélangé innovant et brillant qui peut être utilisé de n'importe quelle manière, du pur ou sur glace à diverses boissons mélangées et cocktails.

4. Le whisky single malt Yamazaki 12 ans d'âge

J'ai appris BEAUCOUP sur le whisky japonais lorsque j'enseignais l'anglais au Japon au milieu des années 2000. Pour beaucoup de mes étudiants adultes, l'expérience complète du whisky était leur passe-temps, et comme le font tous les étudiants japonais, ils la prenaient très au sérieux. Cela a rendu le travail plus amusant et j'ai aussi appris!

J'avais le prix de la plupart des single malts japonais de qualité (je devais y aller mélangé) mais j'ai eu la chance de boire un soir Suntory Yamazaki, 12 ans, avec un salarié qui souhaitait mettre en pratique ses compétences en anglais. Je me souviens encore du goût 15 ans plus tard, sinon de la leçon.

La facture de purée Yamazaki contient 100 pour cent d'orge maltée et est vieillie en fûts de chêne américain pendant 12 ans avant d'être embouteillée. Il est bien compilé et étagé, au goût délicat de fruits secs sucrés et d'épices, avec un soupçon de gingembre sur la langue pour terminer. Il se situe bien au sommet de la fourchette de prix de la plupart des listes, mais j'estime suffisamment ce whisky japonais pour qu'il doive être inclus.

Si c'est trop, il y a aussi un whisky No Age Statement (NAS) moins cher de la distillerie Suntory Yamazaki qui ferait certainement l'affaire !

5. Whisky japonais de malt et de grain d'Ichiro

Il s'agit d'un blended whisky d'Ichiro Akuto, qui est une sorte de rock star parmi les distillateurs japonais indépendants. C'est le leader dans la variété de la gamme Malt et Grain d'Ichiro, avec certaines de ses autres expressions atteignant plus de 2000 $ pour leur prix d'autocollant.

Cette expression contient du whisky de la propre distillerie Chichibu d'Akuto, mais comprend également des variétés d'Amérique, du Canada, d'Écosse et d'Irlande.

"C'est un whisky mélangé dans le monde entier", dit-il sur l'étiquette, mais en raison du fait qu'il a été mélangé par l'homme célèbre pour la série Malt Full Card d'Ichiro, un véritable amateur de whisky sait qu'il obtient une baisse de qualité avec une histoire à raconter du distillerie japonaise la plus intéressante.

6. Yoichi Single Malt

Au Japon, il y a eu une pénurie de whisky en raison principalement de la popularité toujours croissante de la production japonaise.

Cela a entraîné la sortie ou la mise à jour du whisky single malt en tant qu'embouteillages sans déclaration d'âge (NAS), un désagrément pour certains traditionalistes mais un point positif pour le connaisseur de whisky heureux de boire un produit single malt de qualité fabriqué à partir de fûts vieillis différents.

Yoichi Single Malt propose un whisky tourbé extrêmement complexe; le croustillant saumâtre de la côte d'Hokkaido a été choisi spécifiquement pour la distillerie Yoichi par le fondateur de Nikka, Masataka Taketsuru, pour la similitude de la région avec les îles d'Écosse.

Cette expression de whisky de malt offre des notes de fumée, d'orge maltée, de fruits tropicaux et d'agrumes au nez, équilibrées par de délicates notes de cannelle, d'épices, de gingembre et d'algues sur la langue.

Yoichi se termine par des vagues lentes de prune, de muscade, de tourbe et juste un soupçon de saumure plus salée. C'est une offre de single malt de qualité à un prix raisonnable et constitue une bonne introduction pour ceux qui ne sont pas habitués aux drams japonais.

7. Nikka Coffey Malt Whisky

Nikka a décidé d'ajouter son Nikka Coffey Malt Whiskey à sa gamme de base en 2014 après avoir été auparavant une gamme de single cask en édition limitée.

Ce whisky japonais single malt est composé à 100 % d'orge maltée puis distillé dans des alambics Coffey importés d'Écosse à la distillerie Miyagikyo. Les alambics à café sont généralement utilisés dans la production de whisky de grain.

Le Coffey Malt est très propre et la distillation légèrement différente crée une expression fantastiquement épicée et fruitée. C'est une bouteille idéale pour les connaisseurs de whisky expérimentés à la recherche d'une goutte au goût plus intense et unique.

8. Whisky de riz japonais Kikori

Le whisky japonais Kikori est distillé au Japon et composé à 100 % de riz (d'où l'orthographe différente du whisky) pour créer un esprit de dégustation différent qui ressemble à l'artisanat japonais traditionnel.

Le Kikori de couleur dorée est classé comme un whisky single grain. Il est vieilli pendant au moins trois ans dans des fûts de chêne américain, de chêne français du Limousin et de sherry pour insuffler une saveur plus boisée aux notes florales plus traditionnelles.

Kikori est un whisky japonais mélangé à boire doux, idéal pour une utilisation polyvalente ou pour le buveur de whisky à la recherche d'une histoire entièrement différente à raconter à ses amis et à sa famille autour d'une bouteille.

9. Whisky japonais Hibiki Harmony

Hibiki signifie résonance en japonais et est une offre mélangée de premier ordre de la distillerie Suntory. Les whiskies de malt de Yamazaki et de la distillerie Hakushu de la marque sont associés au whisky de grain de la distillerie Chita.

Les whiskies utilisés pour créer Hibiki Harmony sont issus de 5 types de fûts différents avant la mise en bouteille, dont des fûts de chêne blanc américain, des fûts de Sherry et des fûts de chêne Mizunara. C'est simplement équilibré; le miel, l'orange et les herbes sont clairement perceptibles, terminés par l'éclat du chêne laissé par le processus de maturation.

Sous-estimer le whisky japonais rend un mauvais service à vos papilles gustatives, en particulier leurs offres de whisky mélangé de premier ordre qui montrent un engagement envers l'innovation et l'harmonisation des saveurs charismatiques.

10. Le Pur Malt Kurayoshi

Le Kurayoshi Pure Malt est un blended malt whisky du producteur de whisky japonais peu connu, Matsui Shuzou, dont la distillerie se trouve dans la préfecture de Tottori, la région la moins peuplée du Japon. Le Kurayoshi est fabriqué avec du whisky écossais single malt provenant du Royaume-Uni (probablement des fûts du Speyside et des Highlands), puis mélangé avec du whisky japonais et de l'eau filtrée à la pierre volcanique.

Un whisky de trois ans vieilli en fûts de bourbon et coloré d'un or profond, le Pure Malt crée un bel équilibre entre le chêne et le malt doux au nez, avec un doux fruité de style japonais émergeant en bouche avec des notes de pain et de maïs. Il y a de subtiles pommes et poires pochées, avec une touche de vanille et une pointe de chaleur épicée en finale, qui ajoute aux vibrations de whisky écossais de cette expression.

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