Définir la différence entre le whisky et le whisky

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La différence entre le whisky et le whisky a bouleversé les écrivains, les compositeurs et les commerçants, et déroutant les buveurs occasionnels, depuis la fin du XIXe siècle.

L'article suivant cherche à décomposer la différence entre l'orthographe à double sens de la fantastique liqueur brune, à donner un contexte historique aux raisons pour lesquelles il y a une scission dans la formulation et à fournir des informations sur les cadres réglementaires dans les principaux pays d'origine.

Y a-t-il une différence entre le whisky et le whisky ?

Bien qu'il existe certainement des différences dans la façon dont le whisk(e)y est produit et dans le goût final, cela n'a pas grand-chose à voir avec les différentes orthographes. Dans l'industrie contemporaine des spiritueux, l'orthographe appropriée est directement liée au pays où le spiritueux est produit. Les distillateurs et embouteilleurs américains ou irlandais épellent généralement le whisky avec la lettre supplémentaire "e".

Il y a quelques exceptions, comme Makers’ Mark, qui préfère être associé à leur héritage de whisky écossais, et George Dickel, qui a voulu se démarquer de ses concurrents en fabriquant du seigle malté Tennessee de qualité.

Les distillateurs canadiens, écossais et japonais utilisent le terme « whisky ». La méthode la plus simple pour se souvenir de la différence et utiliser la bonne version est que les États-Unis et l'Irlande ont un « e » dans leur nom et épeler whisky avec un « e ». Simple, non ?

Selon l'encyclopédie en ligne Britannica.com :

« Les whiskies peuvent être purs ou mélangés : les premiers ne sont mélangés à rien ou sont mélangés uniquement avec d'autres whiskies du même distillateur et de la même période de distillation; ce dernier peut inclure diverses combinaisons de produits de whisky provenant de différents distillateurs et de différentes périodes de distillation ainsi que d'autres arômes, tels que des jus de fruits.

Qu'est-ce qui a causé la différence d'orthographe?

Cela vous surprendrait-il que l'orthographe alternative vienne de ce qui se résume essentiellement à un stratagème marketing ? Les Écossais et les Irlandais compétitifs (et souvent combatifs) ont commencé ce gâchis à la fin du 19ème siècle. Cette fissure entre l'étiquetage des produits s'est finalement propagée dans le monde des spiritueux, les pays producteurs de spiritueux prenant parti.

À la fin du XIXe siècle, une grande partie du meilleur whisky single malt au monde était produit, mis en bouteille et expédié d'Irlande. .

Le mélange de whisky de grain et de single malt a changé la donne et a permis aux embouteilleurs écossais de créer un mélange de whisky écossais très similaire à la version irlandaise mais à un prix nettement inférieur. Il n'a pas fallu longtemps pour que le marché des alcools remarque la différence de prix et commence à réclamer du scotch, qui a rapidement dévoré le marché des spiritueux irlandais.

En termes simples, les quatre principaux distillateurs irlandais de whisky de malt se sont vraiment énervés à propos de cette "infraction" et ont commencé à utiliser le "e" dans l'étiquetage et les publicités comme moyen de différencier leur whisky du scotch et de maintenir leur emprise sur le commerce du whisky. Ils ont même écrit un livre, Le Vérités sur le whisky en 1879 (sans e !), ce qui à l'époque équivalait à une querelle sur les réseaux sociaux entre rappeurs célèbres, sauf que cela s'est déroulé sur près de 140 ans.

La querelle - longue et alambiquée où personne n'a réussi à épeler whisk(e)y de la même manière - s'est terminée avec la Commission royale siégeant en 1908 pour son "Enquête sur le whisky et autres spiritueux potables".

Dans son livre Scotch Whisky : A Liquid History, l'auteur Charles MacLean a écrit que les orthographes maintenant adoptées dans le monde entier sont devenues normalisées peu de temps après cette commission royale. Les Irlandais sont restés avec le « e »; les Écossais ne l'ont pas fait.

Qu'en est-il des États-Unis et du Canada?

À la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle, le whisky irlandais était le deuxième whisky canadien après le whisky de grain le plus vendu aux États-Unis. Les deux régions étaient là pour faire fonctionner la machine (et faire couler l'alcool) pendant l'ère de la prohibition, lorsque le whisky américain était complètement interdit.

Après la fin de la prohibition, les distilleries américaines sont revenues dans un environnement complètement différent. Les distillateurs américains ont voulu se démarquer du whisky canadien (qui n'a jamais ressenti le besoin de changer leur orthographe) et associer leurs produits au whisky irlandais, ils ont donc adopté l'orthographe irlandaise.

La pratique consistant à épeler le whisky avec un « e » s'est installée, même après que le whisky irlandais ait perdu de sa popularité une fois que les distillateurs américains ont récupéré le terrain qu'ils avaient perdu lorsqu'ils ne pouvaient pas produire.

Lois et réglementations pertinentes définissant le whisk(e)y

Les amateurs de whisk(e)y connaissent les différents types de spiritueux et leur goût selon l'endroit où il est distillé, produit et mis en bouteille.

Chaque variété a un processus de distillation spécifique qui est réglementé. Ce n'est pas seulement l'orthographe qui dicte le goût d'un whisk(e)y, c'est comment la liqueur a été fabriquée et selon quels paramètres fixés par la loi.

1. Écossais

Au Royaume-Uni, des lois strictes régissent les définitions des différentes catégories et la commercialisation du whisky écossais. En termes simples, un whisky - single malt scotch ou blended malt scotch whisky - ne peut être appelé scotch à moins qu'il ne soit entièrement distillé, produit et mis en bouteille en Écosse.

2. Bourbon

Au moins une facture de purée de maïs de 51% stockée dans un fût de chêne carbonisé pendant quatre ans et distillée aux États-Unis est ce qui fait le bourbon, bien que 95% de l'alcool embouteillé soit distillé au cœur du Kentucky.

Le Kentucky est le pays du bourbon et bien que d'autres régions - telles que la célèbre région du whisky du Tennessee - commencent à fabriquer du bourbon incroyable, votre bar à whisky bourbon est très probablement rempli d'expressions de l'État de Bluegrass. Un refrain fréquent que l'on peut entendre dans le Kentucky est le suivant : « Pas chaque whisky n'est un bourbon, mais chaque bourbon est un whisky. »

3. Whisky de seigle (États-Unis)

Pour qu'un spiritueux puisse s'appeler American rye whiskey, la facture de moût doit être composée d'au moins 51 % de grains de seigle maltés réels. Les niveaux d'alcool initiaux du whisky de seigle certifié ne peuvent pas être supérieurs à 160, soit environ 80% d'alcool avant qu'il ne soit distillé et finalement mis en bouteille.

En plus du whisky de seigle pur, vous trouverez des factures de seigle remplies de cassonade, de maïs ou d'orge maltée, ou même finies dans des fûts de vin, de rhum ou de brandy pour ajouter une autre dimension de saveur.

4. Whisky irlandais

Whiskyadvocate.com décompose les réglementations relatives au whisky irlandais comme suit :

« L'Irish Whiskey Act de 1980 définit les exigences de base pour le whisky irlandais avec des définitions détaillées du style provenant de la Division du développement de l'industrie alimentaire du ministère de l'Agriculture.

Le whisky irlandais doit :

  • Être fabriqué à partir d'une purée d'orge maltée, plus d'autres céréales (facultatif)
  • Être écrasé, fermenté, distillé à un maximum de 94,8% d'alcoolémie et élevé dans des fûts en bois, tels que du chêne, ne dépassant pas 700 litres pendant au moins trois ans en République d'Irlande et/ou en Irlande du Nord
  • Ne pas contenir d'additifs autres que l'eau et le colorant caramel (e150a)
  • Conserver les caractéristiques de ses matières premières (autrement dit, l'odeur et le goût du whisky)
  • Être mis en bouteille à pas moins de 40% ABV

5. Whisky canadien

La réglementation canadienne stipule que tout ce qui est étiqueté comme whisky canadien, whisky de seigle canadien ou whisky de seigle doit être fabriqué à partir d'une purée de céréales fermentée ou de produits céréaliers, être vieilli dans du bois (généralement en fût de chêne) de moins de 700 litres pendant au moins trois ans , et « posséder l'arôme, le goût et le caractère généralement attribués au whisky canadien ».

6. Whisky japonais

Dans un effort pour mieux définir leurs marques et leurs produits, la Japan Spirits & Liqueurs Makers Association a récemment annoncé de nouvelles réglementations plus strictes sur le whisky japonais, y compris la définition de ce qu'est le whisky japonais, qu'il s'agisse de whisky mélangé ou de whisky single malt.

Cliquez ici pour le détail complet.

Conclusion

Déterminer ce qui constitue le whisky ou le whisky est beaucoup plus simple que par le passé, lorsque personne ne savait vraiment ce qui se passait. Si le pays d'origine contient un « e », épelez-le whisky. Si ce n'est pas le cas, respectez la tradition et appelez cela du whisky.

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