Les 10 meilleurs mezcals à essayer en 2022

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Le mezcal est un spiritueux distillé mexicain produit à partir de n'importe quelle variété de plantes d'agave.

Le mot mezcal vient de Nahuatl Mexicali, qui signifie « agave cuit au four ». Il fait partie du secteur de l'alcool en pleine croissance axé sur le terroir traditionnel et les techniques de production.

Le mezcal peut être fabriqué avec n'importe quel agave, qu'il soit sauvage ou non, cependant, sa proche cousine la tequila ne peut être fabriquée qu'à partir de la plante d'agave bleu et est réglementée selon une norme différente par le gouvernement mexicain légitimement protecteur.

Le mezcal a la réputation d'avoir un goût plus fort, surtout par rapport à la tequila Blanco et Joven utilisée pour la fabrication de cocktails. La production de mezcal donne généralement une saveur plus terreuse et plus fumée que l'agave Weber de la tequila, ce qui peut créer un élément différent pour votre cocktail ou votre boisson mélangée.

La collection suivante des 10 meilleurs mezcals à essayer vous donnera un aperçu de la gamme croissante d'options pour les amateurs, que vous soyez novice dans l'esprit ou connaisseur chevronné de mezcal.

1. Vamanos Riendo Ensamble Mezcal

Vamonos Riendo est un producteur de mezcal qui marie trois communautés mexicaines diverses de la même manière qu'il marie les diverses saveurs de la variété d'agave Tobala, Espadin et Oaxaca dans la fabrication de cette délicieuse marque de mezcal. Vamonos Riendo, qui signifie « Allons rire », incorpore le mezcal Tobala du Maestro Don Félix à Soledad Salinas et un mezcal d'agave Espadin du Maestro Humberto à San Juan Del Rio.

Les deux Maestros rôtissent leurs magueys dans des fosses souterraines en pierre et fermentent dans des cuves de chêne blanc, n'utilisant que des restes de chêne noir et blanc pour chauffer les fosses et les alambics en cuivre. Ces deux mezcals se rencontrent à Tlalixtac de Cabrera où Maestro Luis Angel double distille l'agave Tobala et Espadin ensemble dans son alambic, puis effectue une troisième distillation pour faire un pechuga de style végétalien.

L'esprit à base d'agave sauvage est riche en chaleur, en saveur et en amusement. C'est un reflet brillant du processus de fabrication des spiritueux mexicains et de l'engagement envers la distillation de boissons d'agave sauvage de qualité.

2. Sombra Ensamble Mezcal

Si vous allez affronter le Mezcal plus sauvage, c'est la voie à suivre pour une forte saveur d'agave. Seules 2 000 bouteilles de cette marque Joven Mezcal en édition limitée ont été créées, mais le spiritueux qui en résulte est de qualité supérieure.

Sombra Ensamble est un mélange de mezcals distillés à partir de pinas d'agave sauvage Tepeztate et Tobala. L'Ensamble est composé de 61 % d'agave sauvage Tepeztate (que Sombra a pris soin de ne pas surexploiter) et de 39 % d'agave Tobala, qui donne de petites quantités d'alcool d'agave très doux.

Le Sombra Ensamble Joven Mezcal est emballé dans un coffret cadeau de luxe avec un livret d'information et une carte numérotée à la main.

3. Del Maguey Vida Mezcal

Un excellent mezcal d'introduction au prix de départ et le plus largement disponible aux États-Unis, c'est l'une des nombreuses expressions Del Maguey agréables que vous pouvez essayer. Les cœurs d'agave sont rôtis sur des pierres chaudes dans une fosse pendant trois à cinq jours, puis broyés en purée via des moulins à pierre à l'ancienne. Le moût est fermenté dans des cuves en bois et un processus lent de double distillation dans des alambics en bois d'argile rouge ou en cuivre.

L'alcool qui en résulte est plein de saveurs terreuses et de notes fumées. Del Maguey Vida est idéal pour préparer un cocktail au mezcal richement parfumé, comme un Mezcal Negroni ou un Mezcal Margarita.

Si vous voulez siroter, essayez une autre boisson mezcal de Del Maguey, comme le Tobala.

4. Oax Original Arroqueno

Pour fabriquer ses trois mezcals - Arroqueno, Tobala et Tepztate - Oax utilise différentes variétés d'agaves sauvages qui poussent dans la vallée semi-aride d'Oaxaca. Cuisinés lentement dans la tradition mexicaine, les cœurs des agaves âgés de 12 à 25 ans passent ensuite par un broyage à la pierre avant d'être fermentés en fûts de pin.

Le producteur de mezcal de troisième génération, le Maestro Mezcalero Enrique Hernandez Zenea, supervise la double étape de distillation de chaque expression, qui est ensuite mise en bouteille dans d'étonnantes bouteilles en céramique (noir, blanc et rose) qui sont un clin d'œil au mélange entre l'art et l'architecture du Mexique moderne.

5. Reposado illégal de mezcal

Ilegal Mezcal est une dégustation de mezcal vintage magnifiquement équilibrée de Tlacolula, qui a été « reposée » pendant quatre mois dans des fûts neufs de chêne américain. Il présente un nez de poire caramélisée, la chaleur de l'agave, du caramel au beurre et de la vanille en bouche, mais il est léger en finale avec un goût sucré de fruits tropicaux et une sensation en bouche facile.

Il y a juste assez de terre et de fumée de l'agave sauvage pour obtenir le sens de la nature qui différencie souvent le reposado mezcal d'un style similaire de tequila d'agave Blue Weber.

6. Delirio Mezcal Anejo

Le Mezcal Delirio de Oaxaca est fabriqué à la main sous la supervision du Maestro Mezcalero Fernando Santibanez, qui est revenu à Oaxaca pour fabriquer du mezcal après 25 ans d'expérience au sein de grandes entreprises internationales.

Tout comme avec la tequila, Anejo signifie vieilli (et extra Anejo est "extra-vieilli" d'au moins 3 ans). Delirio passe au moins 12 mois dans des fûts de chêne blanc américain légèrement grillés avant d'être mis en bouteille, reprenant certaines caractéristiques distinctives de ce processus de maturation.

Delirio Anejo a un profil de chêne et de mesquite (issu de la cuisine Agave), avec de douces notes fruitées issues de la combinaison d'Espadin et de Madre Cuishe.

Si vous aimez les spiritueux vieillis avec un boisé proche du whisky, alors c'est la variété de mezcal que vous apprécierez. La bouteille est également géniale, avec une forme évasée et des fissures qui reproduisent l'épineux de l'agave.

7. Papalote Machetazo Mezcal

Machetazo Mezcal est 100 % fabriqué à la main selon des procédures biologiques tout au long de la production. Il est fabriqué à partir d'espèces d'agaves sauvages - cupreata et papalote - qui poussent au sommet des montagnes de l'État de Guerrero.

Les agaves Papalote doivent atteindre un niveau de maturité qui assure la concentration idéale de sucres et minéraux naturels au cœur de l'agave, ou pina. Les notes aromatiques de fenouil, d'aneth, de zeste de radis et d'aloès broyé du Machetazo se transforment en notes épicées de chocolat amer et en un goût final long et net de fruits tropicaux terreux.

8. Mezcal Nacional Ensamble

Les assemblages nécessitent des soins supplémentaires car ils sont produits en combinant un rapport optimal de cirial et d'espadín pina avant la cuisson, le broyage, la fermentation et la distillation. Le Mezcal Nacional 1938 est un assemblage de mezcal produit à partir d'agave sauvage cirial et d'agave espadín cultivé.

Le processus plus complexe donne une expression plus chère tout en produisant un mezcal accessible, bien équilibré et savoureux. Il s'agit d'un mezcal haut de gamme adapté à ceux qui ont une certaine expérience à la recherche d'une option haut de gamme pour siroter propre.

9. Lobos 1707 Mezcal

Lobos 1707 est nommé d'après le mot espagnol pour les loups, et est « dédié à célébrer la force de la meute ». Détenu par un groupe dirigé par la superstar du basket-ball Lebron James, Lobos 1707 est un nouveau venu dans l'espace en pleine croissance de la tequila et du mezcal.

"Quand j'ai appris plus sur l'histoire de la marque et l'équipe de direction, j'ai su que je voulais en faire partie", a déclaré James lors du lancement de la marque à la fin de l'année dernière. « Lobos 1707, c'est célébrer la force du groupe et rassembler les gens. Il s'agit d'une passion et de valeurs partagées.

Toutes les expressions Lobos 1707 ont été populaires, ce mezcal à prix moyen s'avérant une option valable pour les amateurs de spiritueux pour rechercher une nouvelle saveur. A ce prix, vous pouvez siroter facilement, ou mélanger avec de la bière de gingembre et du jus de citron vert pour faire un Mezcal Mule aux épices poivrées.

10. Dos Hombres Espadin Agave Mezcal

Ce mezcal de qualité, avec deux ânes sur la bouteille, appartient aux stars hollywoodiennes Brian Cranston et Aaron Paul, qui voulaient continuer à collaborer après la fin de Breaking Bad. Cette expression est un doux mélange des meilleurs agaves Espadin, sélectionnés à la main dans les collines d'Oaxaca.

Dos Hombres se déguste de préférence pur ou dans un long verre pour permettre à la saveur et à l'arôme d'agave grillé sauvage de se développer sur le nez, avant que le goût riche des fruits naturels de zapote, de la mangue et le soupçon de fumée ne se développent sur le palais. Il s'agit d'un mezcal à prix raisonnable avec une saveur de qualité supérieure et est un bon point de départ pour le connaisseur de tequila qui cherche à changer les choses.

FAQ sur le mezcal

Qu'est-ce que le mezcal ?

Le mezcal est un spiritueux distillé mexicain produit à partir de n'importe quelle variété de plante d'agave (ou maguey comme on l'appelle également), qu'elle soit cultivée à l'état sauvage ou cultivée dans des fermes. Le mot mezcal vient de Nahuatl Mexicali, qui signifie « agave cuit au four ». De nombreuses versions de mezcal proviennent d'Oaxaca, cependant, on le trouve dans d'autres états.

Pourquoi le Mezcal et la tequila sont-ils différents ?

Le mezcal peut être fabriqué avec n'importe quel agave, qu'il soit sauvage ou non, tandis que la tequila ne peut être fabriquée qu'à partir de la plante d'agave bleu et est réglementée selon une norme différente par le gouvernement mexicain. La tequila est le plus souvent produite en cuisant l'agave à la vapeur dans des fours industriels avant d'être distillée deux ou trois fois dans des pots en cuivre. Le mezcal est plus old school, utilisant des fosses traditionnelles en terre qui sont tapissées de roches de lave et remplies de bois et de charbon de bois avant d'être distillées dans des pots en argile.

Le mezcal est-il plus fort que la tequila ?

Du point de vue de l'alcool par volume (ABV), le mezcal et la tequila sont mis en bouteille au même dosage. En raison des différences de préparation et de distillation, le mezcal a la réputation d'avoir un goût plus fort, en particulier par rapport aux tequilas Blanco et Joven. La production de Mezcal donne généralement une saveur plus terreuse et fumée que les spiritueux fabriqués à partir d'agave Weber Blue.

Pourquoi le mezcal est-il plus cher que la tequila ?

Le mezcal a tendance à être plus cher que la tequila en raison de la vieille école, des méthodes de production à forte intensité de main-d'œuvre, ainsi que de la rareté de la plupart des plantes d'agave sauvages utilisées pour fabriquer l'alcool. Le mezcal est produit en petites quantités par des distilleries plus petites et plus artisanales, et n'a pas les avantages de coût d'exportation dont la tequila bénéficie du fait de pouvoir être produit en plus grandes quantités.

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