Sailor Jerry - Biographie et idées de tatouage

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Regardez de plus près la vie et l'encre du légendaire tatoueur américain Norman ‘Sailor Jerry’ Collins, le parrain du tatouage américain moderne.

Norman "Sailor Jerry" Jerry Collins définit le tatouage traditionnel américain.

Ses conceptions flash révolutionnaires et son art du tatouage ont été influencés par la vie colorée de Sailor Jerry et les expériences dont les visiteurs de son studio à Honolulu semblaient se souvenir en permanence.

Sailor Jerry a pu symboliser les pensées, les sentiments et les idées en tant qu'art corporel significatif, incitant l'industrie du tatouage de ruelles vers une place plus légitime dans la société. Collins a jeté les bases de l'entreprise créative d'un milliard de dollars de l'art et de l'expression du tatouage aujourd'hui.

Lisez la suite pour en savoir plus sur l'artiste le plus influent du 20e siècle, ses tatouages intemporels et son impact sur le monde du tatouage.

Biographie de Norman "Sailor Jerry"

Début de la vie et introduction à l'encre

« Vous devez comprendre le sentiment d'origine par opposition à l'imitation. »

Norman "Sailor Jerry" Collins est né en 1911 à Reno, Nevada. Après avoir déménagé dans le nord de la Californie dans sa jeunesse, dès qu'il était majeur, Collins a opté pour l'envie de voyager, sillonnant le pays en train de marchandises - une méthode populaire pour se déplacer pour de nombreux types de personnes dans l'après-ouest des États-Unis.

Collins a rencontré le tatoueur Gib "Tatts" Thomas à Chicago à la fin des années 1920. Sa rencontre avec Tatts a éveillé son intérêt pour le tatouage. Tatts a enseigné à l'adolescent Collins les bases du tatouage et comment utiliser une machine à tatouer. Collins s'est exercé sur les ivrognes et les sans-abri - échangeant de l'encre contre de l'alcool ou des pièces de monnaie - et la rumeur l'a dit, sur des cadavres dans les morgues de Chicago.

Dans la marine

Sailor Jerry, tatouage d'ancre traditionnel. Image : Eric Nielsen CC BY 2.0

Un grand nombre des premiers clients de Collins étaient des cadets de la marine des académies locales; le stéréotype du marin salé était vraiment florissant à l'époque de la Dépression aux États-Unis. Ils étaient encrés pendant le congé ou juste avant l'expédition. Collins avait hâte de reprendre la route. Le discours audacieux de voyage des marins l'a incité à s'enrôler dans l'US Navy à l'âge de 19 ans.

C'est pendant qu'il était dans la marine que Collins a gagné le surnom de « Sailor Jerry », ses compétences croissantes avec l'encre et le pistolet lui ont valu la notoriété et la possibilité de tatouer lorsqu'il n'était pas en service ou en congé à terre. Il a également développé un éventail intéressant de compétences d'application et d'idées de conception tout en servant.

Une grande partie de son travail innovant dans le tatouage flash peut être attribuée aux influences culturelles japonaises et pacifiques acquises lors de son passage dans la marine. "Je suis toujours prêt à écouter les idées de quelqu'un d'autre… parce que nous pouvons toujours en apprendre plus."

Compote, Vissé et Tatoué

"Le bon travail n'est pas bon marché, et le travail bon marché n'est pas bon."

Après de nombreuses années au service des États-Unis, Sailor Jerry a ouvert son salon de tatouage dans le quartier chinois d'Honolulu et a commencé à travailler comme tatoueur à temps plein.

Au plus fort de la Seconde Guerre mondiale, des milliers d'hommes en congé à terre ont visité le salon de tatouage de Collins' Hotel Street cherchant à alléger leur portefeuille avec du whisky, des femmes et des divertissements sauvages. Les tatouages de Sailor Jerry ont laissé leur carte de visite permanente sur une montagne de marins, de soldats, de touristes et de fêtards qui ont traversé Honolulu Chinatown avant de se rendre dans des villes et des ports d'origine ailleurs, certains se souvenant à peine des circonstances de leur tatouage.

Comme le chroniqueur principal de la culture du tatouage, Clinton Sanders, l'a dit dans son livre Customizing the Skin de 1989 : « le tatouage continue d'être considéré comme une indication de l'aliénation volontaire du porteur des normes traditionnelles et des réseaux sociaux ».

Sailor Jerry était meilleur pour dépeindre cette philosophie que quiconque, à l'époque où il travaillait, et maintenant à l'ère de l'art corporel acceptée par le grand public, où Norman Collins est à juste titre traité comme un maître de la Renaissance.

Le style de tatouage de Sailor Jerry

Sailor Jerry Flash Art Image: Rocor CC BY-NC 2.0

« La simplicité audacieuse est la clé d'un bon design. »

La société contemporaine considère les tatouages comme un art pour acquis - pensez aux expositions présentant des œuvres d'art flash telles que Jerry's ou des éléments de la culture du tatouage passée et leur utilisation dans la vie moderne. Pendant toute l'ère du tatouage de Sailor Jerry's, le tatouage était considéré au mieux comme un métier, et un crasseux en plus.

Les concepts de Collins étaient essentiels pour associer le tatoueur et l'artiste, en éliminant le travail des ruelles et des bars de plongée, et en réussissant l'exploit difficile de faire d'un tatouage Jerry à la fois une contre-culture artistique et un choix commercial florissant.

Son art flash et les symboles liés à ses images sont maintenant considérés comme des hiéroglyphes codés pour les amateurs d'encre qui cherchent à obtenir un art corporel dans un style traditionnel ou à l'utiliser comme concept de base pour des idées plus farfelues.

Collins a compris son influence et l'attrait commercial de son matériel - en particulier la belle gamme de feuilles flash dessinées à la main, qui s'inspire fortement de ses expériences navales, de son exposition à la culture japonaise et de sa volonté de constamment bricoler, apprendre et incorporer de nouveaux éléments thématiques.

Son accent sur les conceptions de tatouage mélangeant des éléments du tatouage américain établi avec la finesse artistique et la créativité des maîtres tatoueurs japonais (horis) a aidé Sailor Jerry à se démarquer, à devenir plus recherché chaque fois qu'il a allumé son pistolet de tatouage.

Son style - maintenant si facile à reconnaître - est né de ses propres années d'expérience de voyage, mais a également évolué au fur et à mesure que les nombreuses personnes assises sur sa chaise l'aidaient à perfectionner son art. Jerry a créé une forme spéciale et durable d'art du tatouage en mélangeant des réflexions culturelles avec le meilleur de l'Orient et de l'Occident.

Sailor Jerry travaillait et dessinait uniquement sur du papier chiffon et prenait soin de ses dessins, ajoutant de la couleur ou des éléments décoratifs supplémentaires à chaque idée de tatouage. Il utilisait quatre signatures différentes pour les feuilles flash et envoyait souvent des copies des images qu'il créait à des amis et des contemporains de l'industrie dans le cadre de son appétit vorace pour l'écriture de lettres.

Chaque page flash de tatouage Sailor Jerry exposée dans son salon de tatouage contenait une variété d'images petites à moyennes - généralement disposées dans un ordre lâche conçu par Collins - des motifs de maison et de cœur, des symboles d'étoiles nautiques, la bouteille de rhum vide, des images de serpent, des filles hula et des pin-ups, des têtes et des crânes de diable, des navires et le tatouage d'ancre classique.

Idées de tatouage Sailor Jerry

1. Animaux

2. Aigles

3. Floral

4. Famille

5. Filles Hula

6. Innovant

7. Grand

8. Nautique

9. Pin-up filles

10. Classiques traditionnels

11. Unique

Pour plus d'informations sur le type d'art du tatouage traditionnel né du travail de Sailor Jerry, cliquez sur les liens ci-dessous pour une version moderne du Sailor Jerry :

  • Tatouages de marins traditionnels
  • Conceptions de tatouage d'étoile nautique
  • Tatouages de serpent traditionnels
  • Tatouages de serpent et de poignard
  • Tatouages de coeur traditionnels

Tatouage Innovation

« La couleur est là pour rester. Bonne couleur qui est !

Le marin Jerry Collins était un expert dans la traduction d'une idée de tatouage luxuriante en images à utiliser dans ses applications de tatouage habiles. Ses contours noirs épais et l'utilisation d'une palette strictement limitée - principalement le rouge, le vert, le noir et le jaune - sont toujours utilisés pour simplement différencier le style traditionnel américain de ses homologues néo-traditionnels structurellement similaires mais plus voyants.

Sailor Jerry a conçu et développé des encres de couleur telles que l'encre violette et une qualité d'encre améliorée pour un usage quotidien et des pièces plus durables et plus efficaces. Collins a également été le pionnier de différentes configurations de pistolets et d'aiguilles de tatouage (formations d'aiguilles multiples pour différentes utilisations) et a introduit la stérilisation des aiguilles comme moyen de rendre l'industrie plus sûre.

Sans ces étapes importantes, l'industrie du tatouage serait restée rabougrie, n'accélérant pas la force annuelle d'un milliard de dollars qu'elle est devenue.

Influence sur le tatouage traditionnel

Sailor Jerry murale, centre-ville d'Honolulu, Hawaï. Image : Eric Fischer CC BY 2.0

Norman Collins inspire chaque jour de nouveaux tatoueurs principalement grâce à l'influence de ses feuilles de tatouage flash originales. Il n'y a pas beaucoup de magasins de tatouage occidentaux qui manquent une page ou deux de son flash affiché sur un mur ou dans un classeur.

En outre, l'adhésion de nombreux artistes aux principes simples du style traditionnel américain maintient l'aura légendaire de Sailor Jerry à l'approche du 50e anniversaire de son décès. Chaque nouvelle génération de lanceurs d'encre, d'historiens de l'art corporel et de passionnés de tatouage connaît Sailor Jerry, ses exploits avec l'encre et le pistolet et l'impact de son tatouage sur le monde des « carrés ».

Les autres légendes de l'industrie du tatouage Don Ed Hardy, Lyle Tuttle, Zeke Owen et Mike Malone ont tous tiré une grande valeur de la maîtrise de Sailor Jerry de l'artisanat, de l'art et des affaires du tatouage.

Malone - lui-même un titan de la scène du tatouage d'Honolulu et protégé de Collins - a repris le studio de tatouage de Smith Street après le décès de Sailor Jerry en 1973, le rebaptisant South China Sea Tattoo.

Hori Smoku Sailor Jerry

Hori Smoku Sailor Jerry: The Life and Times of Norman Keith Collins est un documentaire bien réalisé explorant les racines du tatouage traditionnel américain, utilisant la vie de Sailor Jerry comme point focal.

Le film de 2008 a été acclamé par la critique pour sa représentation honnête de la légende du tatouage de l'encre américaine, avec des interviews mettant en vedette des sommités du tatouage traditionnel telles que Hardy, Malone, Lyle Tuttle, Eddie Funk et d'autres.

Collins n'était pas un fan de publicité et donnait rarement des interviews, mais le réalisateur de Hori Smoku, Erich Weiss, a fait un excellent travail en compilant le film grâce à un déploiement intelligent de séquences d'archives, de photographies, de sa rédaction de lettres impétueuse et d'entretiens occasionnels avec Collins.

Hori Smoku Sailor Jerry: The Life and Times of Norman Keith Collins est une histoire racontée très différemment de la réalité contemporaine et de la télévision compétitive sur le tatouage.

La marque Sailor Jerry

Véhicule personnalisé Sailor Jerry. Image : Chad Kainz CC BY 2.0

« Norman a eu un impact significatif sur la culture américaine. Nous sommes fiers d'honorer l'homme et son travail, et sommes heureux de voir son héritage continuer à s'étendre à mesure que l'affinité pour les tatouages et la culture du tatouage a continué d'évoluer. - Josh Hayes, Rhum épicé Sailor Jerry

L'héritage de Norman Collins se perpétue non seulement à travers le flash de tatouage traditionnel, les livres de son art et la vénération des tatoueurs du monde entier.

En 1999, Malone et Hardy se sont associés à Quaker City Mercantile de Philadelphie pour créer « le style de vie et la marque de rhum Sailor Jerry comme passe-temps ». Une partie du butin Jerry comprend des lignes de vêtements et de chaussures avec son tatouage flash et ses signatures. Vous pouvez même trouver des automobiles personnalisées sympas qui font vibrer les dessins de tatouage de Sailor Jerry.

Le rhum Sailor Jerry présente la hula girl omniprésente sur la bouteille. Depuis son lancement en 1999, il est devenu l'une des principales marques de rhum aux États-Unis et une marque extrêmement compétitive sur le marché mondial des boissons alcoolisées et des cocktails.

En 2008, le Sailor Jerry Spiced Rum a été vendu au géant mondial des alcools William Grant & Sons.

Plus qu'un tatoueur

Au cours de sa carrière de tatoueur, le travail de Sailor Jerry comprenait également la conduite de visites de l'île hawaïenne et de Pearl Harbor en tant que skipper agréé d'une goélette à trois mâts.

Les auditeurs de la radio s'adaptant à la nouvelle ère de la télévision se souviendraient de Sailor Jerry sous le surnom de «Old Ironsides» qu'il utilisait dans son émission de radio de fin de soirée, alors qu'il étudiait également divers éléments de l'électronique.

Norman Collins est décédé d'une crise cardiaque alors qu'il faisait de la moto le 12 juin 1972 et est enterré au cimetière commémoratif national du Pacifique (connu sous le nom de « Punchbowl ») à Honolulu, à Hawaï.

Sa femme Louise vit toujours à Honolulu et reste protectrice du vrai Sailor Jerry et de sa place au premier plan de l'histoire du tatouage. En 2022, Louise a déposé des documents judiciaires contre William Grant & Sons concernant l'utilisation des droits à l'image de son mari.

Sailor Jerry sera à jamais une icône du tatouage - la première personne placée sur n'importe quel Mt Rushmore d'encre. Personne n'a eu une plus grande influence sur l'art, l'application et le commerce du tatouage, ou dans le développement de l'art de la peau du 20e siècle en un médium créatif largement reconnu. Sans le travail révolutionnaire de Norman Collins et de ses contemporains, le tatouage américain serait très différent, tout comme notre peau.

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